我们终于发现,陨石撞击不是恐龙灭绝的绝对原因

发布时间:2022年08月10日
       在陨石撞击地球之前 2400 万年, 恐龙正在失去地面。
       地球历史上最大的物种灭绝:6600万年前一颗陨石撞击墨西哥湾, 平静的地球气候突然发生变化, 烟雾缭绕的空气中, 地球霸王恐龙的命运走到了尽头。然而, 故事并非如此简单。大灭绝就像一出悲壮的琼瑶剧, 跌宕起伏。一个英国团队的新研究表明, 大多数恐龙亚种的衰退早在希克苏鲁伯撞击之前就已经开始了。
       研究人员对恐龙化石随时间的分布进行了详细的统计分析, 并将结果发表在美国国家科学院院刊(PNAS)上。他们发现, 在陨石撞击地球之前的 2400 万年, 恐龙的数量已经在减少。研究表明, 恐龙的三大分支, 鸟臀目、蜥臀目和兽脚亚目, 在大约 9000 万年前达到了一个致命的临界点。也正是在那个时候, 恐龙的灭绝速度高于新物种的产生速度。简单地说, 恐龙的进化跟不上灭绝的速度。中生代恐龙物种进化的模型预测。
        (A) 抛物线模型(黑色)比直线模型(橙色)具有更好的拟合度, 这表明恐龙物种进化的速度较慢。 (B) 将此模型应用于恐龙的三个主要分支(鸟臀目为绿色, 蜥臀目为蓝色, 兽脚亚目为红色), 得到更好的拟合。 (B插图)在鸟臀亚种鸭嘴龙(浅绿色)和角龙(浅蓝色)的单独分析中颜色), 模型拟合显着提高,

但白垩纪的两个鸟臀目亚种没有下降的迹象。
       后来的预测显示了模型的不确定性。垂直线表示主要的地层边界(其中大部分形成于数百万年前)。我们可以看到,

早在希克苏鲁伯撞击之前, 几个恐龙亚种的数量就已经在缓慢下降。有两个例外值得注意:鸭嘴龙类和角龙类的进化速度更快。任何一种角龙类最终都会灭绝, 但正常情况应该是物竞天择, 适者生存, 即物种的灭绝速度应该与新物种的进化速度处于动态平衡状态。然而, 在希克苏鲁伯事件之前的数百万年里, 大多数恐龙的进化过程并不平衡, 只有少数恐龙亚种(鸭嘴龙和角龙类)受到大自然的青睐。在陨石撞击之前, 鸭嘴龙类和角龙类已经繁衍了数千万年。鸭嘴龙事实上,

有证据表明鸭嘴龙在陨石撞击后在地球上存活了数十万年。在陨石撞击之前的数百万年里, 恐龙一直处于进化的螺旋式下降之中。当然, 随着恐龙失地, 早期的哺乳动物很高兴。由于捕食者的威胁较小, 哺乳动物可以在地球上快乐地玩耍。这说明陨石浩劫并不是恐龙灭绝的绝对原因, 陨石撞击更像是对这位垂死的地球霸主最后的致命一击。那么为什么恐龙在 9000 万年前就开始灭绝了呢??有很多原因。
       彼时, 地球正处于重生状态, 两大超级大陆解体, 大海翻腾, 海浪汹涌。与此同时, 印度德干石灰华地区的超级火山正在喷发。这就是为什么地球科学家格塔凯勒长期以来一直认为火山爆发导致了恐龙的灭绝。恐龙活跃在劳亚大陆和冈瓦纳两个超级大陆的热带地区。因此, 当我们结合以上所有因素时, 恐龙种群将开始减少是有道理的。随着恐龙栖息地的缩小, 恐龙的数量自然也随之减少。这使得恐龙对环境变化极为敏感, 当灾难袭来时, 它们的命运就结束了。而且恐龙的数量越少, 它们卷土重来的机会就越小。我们熟悉的故事是:中生代恐龙站在地球食物链的顶端, 悠闲地与其他小动物玩耍。突然有一天, 一颗陨石从天而降, 然后恐龙就不见了。但是, 物种的灭绝不像友谊的小船, 地球上超过75%的物种灭绝可以称为大灭绝。因此, 大灭绝是一个漫长而混乱的过程, 时间跨度可达数百万年, 绝不仅仅是自然灾害造成的。因此, 正确的打开方式应该是:地球板块的漂移影响了恐龙的栖息地, 恐龙在自然界中逐渐失宠, 然后一颗飞石给了它最后一击,

终结了这个时代。恐龙统治地球。